Археология

Один из старейших видов птиц в мире обнаружен в Новой Зеландии

Один из старейших видов птиц в мире обнаружен в Новой Зеландии

Окаменелость, обнаруженная в Вайпара, Северный Кентербери, Новая Зеландия, проливает свет на эволюцию современных птиц.

В возрасте 62 миллионов лет недавно обнаруженный вид был назван Protodontopteryx ruthae , одним из старейших известных видов птиц в мире. Он жил в Новой Зеландии вскоре после того, как динозавры вымерли. Этот вид является одним из самых больших летающих птиц, когда-либо обнаруженных и является предком многих птиц сегодня.

Большая, древняя, зубастая птица

«Несмотря на то, что эта птица была относительно маленькой, влияние ее открытия чрезвычайно важно в нашем понимании этой семьи», — говорит куратор Кентерберийского музея доктор Пол Скофилд, соавтор статьи.

«Пока мы не нашли этот скелет, все действительно старые пелагорнитиды были найдены в Северном полушарии, поэтому все думали, что они эволюционировали там».

Пелагорнитиды, или костяные птицы, — это древнее семейство морских птиц. Ранее предполагалось, что они эволюционировали в северном полушарии, но новый вид предполагает, что это совсем не так. Группа объясняет, что P. ruthae — самый старый и самый маленький член семьи, родом из 62 миллионов лет назад. Это также один из самых ранних видов птиц из когда-либо найденных.

Один из старейших видов птиц в мире обнаружен в Новой Зеландии
Доктор Пол Скофилд и палеонтолог-любитель Ли Лав исследуют часть берега реки Вайпара рядом с местом, где было найдено ископаемое Protodontopteryx.

В то время как позднее пелагорниты становились очень большими, будучи одними из самых больших летающих птиц, когда-либо бродивших по Земле — некоторые имели размах крыльев свыше 5 метров — P. ruthae была почти такой же большой, как чайка . Тем не менее, как и вся его семья, у него были костные, похожие на зубы выступы на краю клюва.

Окаменелость была обнаружена той же командой, которая недавно описала пингвина высотой 1,6 метра, найденного на том же месте. Частичный скелет, принадлежащий новому виду, был найден в прошлом году на окаменелом участке Вайпара Гринсанд палеонтологом-любителем Ли Лав, который назвал его в честь своей жены Рут. Исследователи из Кентерберийского музея и Научно-исследовательского института Зенкенберга и Музея естественной истории во Франкфурте помогли подготовить и описать ископаемое.

На основании возраста окаменелых костей, доктор Скофилд говорит, что птица, вероятно, эволюционировала в Южном полушарии. Команда говорит, что окаменелость — «один из самых полных образцов псевдотозубой птицы», когда-либо найденных, и что она показывает ряд особенностей, о которых мы не знали — все из которых помогут лучше понять эволюцию птиц с течением времени.

Один из старейших видов птиц в мире обнаружен в Новой Зеландии
Protodontopteryx ruthae. Иллюстрация Дерека Онли. Предоставлено: Кентерберийский музей.

Скелет протодонтоптерикса предполагает, что он менее пригоден для взлета на большие расстояния, чем более поздние пелагорниты, и, вероятно, охватывал гораздо более короткие диапазоны. Его короткие широкие псевдотелые зубы, вероятно, были предназначены для ловли рыбы, в то время как у более поздних видов были иглоподобные псевдозубы, которые, вероятно, использовались для ловли добычи с мягким телом, такой как кальмар. Последний вид пелагорнитидов вымер около 2,5 миллионов лет назад, незадолго до эволюции современных людей.

«Новая Зеландия была совсем другим местом, когда Protodontoperyx были в небе. У него был тропический климат — температура моря была около 25 градусов, поэтому у нас были кораллы и гигантские черепахи», — добавляет доктор Скофилд.

Статья «Самый старый, самый маленький и филогенетически наиболее базальный пелагорнитид раннего палеоцена Новой Зеландии проливает свет на историю эволюции самых больших летающих птиц» была опубликована в журнале Papers in Paleontology.

МеткиПингвины

По материалам

new-science.ru

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть
Закрыть